¿Por qué las Vacas No Tienen Dientes Arriba? ¿Cómo Comen?

Si alguna vez te has acercado a una vaca para ofrecerle comida, muy probablemente te hayas dado cuenta de que no tienen dientes superiores.

Es algo que al principio nos parece sorprendente a todos, por eso nos preguntamos, ¿por qué las vacas no tienen dientes superiores?

Sigue leyendo porque eso estaremos analizando en este artículo.

A su vez, veremos cuántos dientes tienen, qué tipo de dientes y para qué propósitos.

Sin más que decir, empecemos.

Tabla de contenidos

¿Las vacas tienen dientes arriba?

Las vacas no tienen dientes frontales superiores porque en su lugar, necesitan una almohadilla dental gruesa. Esta almohadilla dental la usan, junto con sus dientes inferiores para recoger hierba, torcerla y llevársela a la boca con su lengua áspera.

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Los dientes frontales suelen ser incisivos, que las vacas no necesitan porque comen y tragan la comida rápidamente, sin masticar de inmediato.

Más bien, se tragan cada bocado y almacenan la hierba en el primero de sus cuatro estómagos. Luego lo recogen, lo regurgitan y lo mastican con sus muelas para descomponer el material celulósico difícil de digerir en la hierba y extraer los nutrientes.

Este proceso digestivo es propio de los rumiantes.

¿Cómo comen las vacas sin dientes superiores?

Las vacas no necesitan dientes superiores e intermedios porque son rumiantes. Los rumiantes son animales que comen hierba, cereales y follaje con sus múltiples estómagos.

Los rumiantes tragan la comida rápidamente y la mastican más tarde. Los rumiantes en la naturaleza incluyen a la jirafa y el antílope, mientras que los rumiantes domésticos incluyen ovejas y cabras.

Entonces si estos animales rumian, ¿cómo es el proceso completo? He aquí la respuesta:

— Mordedura: usan los labios y su lengua áspera para agarrar y llevar la hierba a la boca.

— Uso de la almohadilla: para tirar del pasto, las vacas presionan sus dientes inferiores contra lo que se llama una almohadilla dental. La gruesa almohadilla dental se encuentra a lo largo de la línea superior de las encías, donde las vacas no tienen dientes.

Dicha almohadilla es dura y coriácea. Al presionar sus dientes inferiores contra la almohadilla superior, pueden sacar la hierba de la planta. Luego, la hierba se mezcla con la saliva de la vaca, que contiene enzimas que ayudan a descomponer los alimentos.

— Tragado: después de cada bocado, las vacas tragan inmediatamente la comida. No tienen tiempo para masticar. Los músculos del esófago de una vaca trabajan en ambas direcciones, lo que significa que la comida se puede ingerir de la boca al estómago y viceversa del estómago a la boca.

— Almacenamiento: cada bocado viaja al primero de los cuatro estómagos de una vaca, llamado rumen, donde espera. (Los otros 3 estómagos se llaman celosía, omaso y abomaso).

— Rumiar: rumiar significa que la vaca regurgita la hierba en su boca, mastica por un tiempo y luego traga nuevamente, repetidamente.

Regurgitan unas 50 veces o durante unas seis a ocho horas al día, esas son casi 30,000 masticaciones.

Esta masticación también estimula la producción de saliva. Las vacas adultas pueden tragar hasta 80 litros de saliva al día. Esta masticación repetida descompone el material celulósico difícil de digerir, reduciendo el tamaño de las partículas de alimentos y favoreciendo la digestión.

Las bacterias y los microorganismos en el estómago también ayudan a descomponer el material vegetal.

Por último, cuando está lista, la comida se mueve a los otros estómagos e intestinos para una mayor descomposición y absorción de nutrientes.

¿Cuántos dientes tienen las vacas?

Las vacas adultas tienen 32 dientes.

En la parte inferior, tienen ocho incisivos en la parte delantera y seis molares a cada lado en la parte posterior.

En la parte superior, una vaca tiene seis molares en la parte posterior de cada lado, con el diente duro en el centro en el frente.

Los terneros nacen con incisivos temporales, pero después de un mes se desarrollan el resto de los incisivos. A la edad de dos años, los dientes permanentes del adulto erupcionan, crecen y reemplazan los dientes de leche.

A los tres años, las vacas tienen dientes permanentes.

¿Qué tipo de dientes tienen las vacas?

Analicemos cuáles son y para qué sirven los dientes de la vaca:

— Caninos: Las vacas también tienen dos caninos inferiores, pero estos caninos no son puntiagudos como los caninos de las demás especies. Es difícil identificar visualmente los caninos de una vaca porque fácilmente se confunden con los incisivos.

— Incisivos: Los incisivos son dientes afilados y planos hechos para morder. Tienen forma de tijera.

Las vacas tienen ocho incisivos en la parte inferior de enfrente. Estos incisivos se utilizan para morder hierba, no personas u otros animales.

Aunque quisiera, las vacas no pueden morder a una persona o animal porque cuando la boca de una vaca se cierra, esos incisivos inferiores se encuentran con el diente sin dientes en la mandíbula superior y no con otro conjunto de incisivos mordedores, como en perros o gatos.

— Molares: Las vacas tienen muelas para triturar y moler, cuentan con 24 y se encuentran en la parte posterior de las mandíbulas y son esenciales cuando una vaca mastica baba.

Para triturar y moler, las vacas mastican la comida de lado a lado.

Cómo estimar la edad de una vaca por sus dientes

Los buenos registros de parto proporcionan la mejor prueba de la edad de una vaca. Sin registros de nacimiento, los criadores y veterinarios a menudo examinan los dientes de una vaca para determinar su edad.

Algunos cuestionan la confiabilidad de este método porque el tipo de forraje puede afectar el desgaste de los dientes, como analizaremos a continuación.

Entonces, ¿cómo sabes la edad de una vaca por sus dientes? Hay 3 maneras…

— Dentición. Se trata del orden en que se desarrollan los dientes en la boca. Si conoce el orden y puede identificar dientes específicos, puede estimar con mayor precisión la edad del ternero, la vaquilla o la vaca.

Para ello, debes saber que los terneros desarrollan 20 dientes de leche que son más pequeños y más blancos que los dientes de un adulto. Estos dientes temporales se caen y son reemplazados por dientes permanentes.

Use la siguiente lista como guía general:

Desarrollo de dientes primarios o de leche.

  • Nacimiento: Dientes primarios parcialmente erupcionados.
  • 20 días: salen los incisivos.
  • 30 días: erupción de seis molares primarios.
  • 6 meses: los dientes se tocan.
  • 12 a 18 meses: a los terneros y las vaquillas ya le salieron todos los dientes temporales.

Desarrollo de dientes permanentes

  • 1 a 1,5 años: comienzan a aparecer los molares
  • 1,25 a 2 años: los dos incisivos anteriores (pinzas) están en su lugar
  • 1,5 años: los últimos incisivos comienzan a desgastarse.
  • 2 a 3 años: se desarrollan dos incisivos y más molares.
  • 3,5 años: los últimos incisivos comienzan a desgastarse.
  • 4 años: dos incisivos más se empiezan a desarrollar.
  • 5 años: desarrollo de incisivos angulares.
  • A partir de 6 años: Posee todos los dientes.

Desgaste y pérdida de dientes. Para estimar la edad de una vaca a partir de sus dientes, también es necesario observar el estado de los dientes. Años de morder y rechinar durante las comidas desgastan los dientes.

El grado de desgaste se convierte en una pista de una edad aproximada porque entran en juego otros factores, como el tipo de forraje.

En términos de condiciones de forraje y pastos, los dientes de las vacas pueden desgastarse más rápidamente si pastan en pastos arenosos o rocosos y menos rápido si pastan en pastos irrigados.

Por lo general, a la edad de seis años, los incisivos de las vacas comienzan a desgastarse debajo de los molares y comienzan a mostrar signos de desgaste; luego, a los ocho años, los molares de la vaca muestran un desgaste significativo.

Espaciado. Los espacios entre los dientes tienden a ensancharse con la edad y el cuello de los dientes se encoge. Además, los dientes se vuelven más planos y, en ocasiones, las raíces pueden quedar al descubierto.

Conclusiones

En resumen, las vacas tienen dientes arriba y abajo, aunque no tienen incisivos superiores (dientes frontales).

En lugar de los incisivos superiores, las vacas tienen una almohadilla de piel dura y gomosa llamada almohadilla dental o almohadilla de navegación.

Las vacas usan las almohadillas de los dientes junto con la lengua para apretar los mechones de hierba entre las almohadillas de los dientes y los incisivos inferiores, que usan para arrancar la hierba y otro follaje.

En total, las vacas tienen 32 dientes, doce premolares, doce molares y ocho incisivos.

Por nacimiento, los terneros no tienen molares y ambos géneros tienen un conjunto de 20 dientes temporales, que consta de ocho incisivos y doce premolares.


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