¿Por Qué las Vacas Lagrimean? Causas y Tratamientos

¿Así que tienes terneros con ojos llorosos o lagrimeo en ojos de vaca?

Si ese es el caso de tus animales, seguramente se deba a la presencia de la enfermedad que te estaremos presentando en este artículo.

Aquí te estaremos dando todos los detalles de las causas de la misma, a su vez te contaremos cómo lidiar con este problema y algunos consejos para prevenirla.

Sin más que decir, empecemos.

¿Por qué las vacas lagrimean? El lagrimeo en las vacas y terneros es provocado por la queratoconjuntivitis infecciosa bovina (QIB), también conocida simplemente como conjuntivitis.

Se trata de una infección veterinaria común en el ganado bovino causada por la bacteria Moraxella bovis, esta bacteria se transmite por contacto directo o más comúnmente a través de las patas de las moscas.

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Cabe destacar que dicha enfermedad es la más frecuente en el ganado bovino (especialmente vacuno).

Es altamente contagiosa por lo que ocurre en todo el mundo y afecta principalmente a los animales más jóvenes, aunque lo normal es que se recuperen de daños mínimos si son tratados a tiempo.

También puede presentarse en cualquier época del año, pero los brotes son mayores en las épocas más cálidas del año, ya que es cuando hay mayor exposición a los agentes infecciosos.

Tabla de contenidos

Causas

A pesar de que la queratoconjuntivitis bovina infecciosa es causada principalmente por las patas de las moscas, hay otros factores de riesgo comunes:

  • Partículas de polvo.
  • Irradiación ultravioleta.
  • Deficiencias de minerales.
  • Irritación mecánica.
  • Asistencias a ferias, subastas o lugares que puedan ser potenciales focos de infección.

Signos clínicos y lesiones

Los ojos llorosos en bovinos son el síntoma más evidente para detectar esta infección.

La queratoconjuntivitis infecciosa suele ser aguda y tienda a diseminarse rápidamente, habitualmente el curso clínico varía de unos pocos días a varias semanas. Uno o ambos ojos pueden verse afectados.

Uno de los primeros signos clínicos son la fotofobia, contracciones o espasmos en los ojos, y adormecimiento de los parpados.

Más tarde, el lagrimeo de ojos en bovinos puede contener pus, moco o lagañas en terneros.

El apetito también puede verse afectado negativamente debido a las alteraciones visuales o molestias oculares que les impide localizar y disfrutar correctamente de sus alimentos.

La queratoconjuntivitis provoca lesiones que varían de severidad.

Normalmente en el ganado se desarrollan una o más úlceras pequeñas que se encuentran cerca del centro de la córnea.

Al principio, la córnea alrededor de la úlcera es clara, pero en pocas horas se torna blanquecina y posteriormente aumenta su opacidad.

Otro síntoma de la propia lesión ocular implica una disminución de la producción de leche y de la tasa de aumento de crecimiento en terneros de engorde.

Consecuencias

Cuando las bacterias se depositan en la córnea, la infección lentamente se propaga a las capas más profundas del ojo, lo cual causa mucho dolor e inflamación.

Las manifestaciones de la queratoconjuntivitis bovina pueden variar desde conjuntivitis leve hasta perforación corneal, ulceración severa e incluso puede acabar en una ruptura ocular que conduce a la ceguera total.

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Cuando esta infección entra por primera vez a una granja, puede causar brotes epidémicos que resultan en importantes pérdidas económicas

Prevención

Las buenas prácticas de manejo son sumamente importantes para evitar o reducir la reproducción de la QIB.

El primer paso para lograrlo es identificar y aislar a los animales de granja infectados hasta ser tratados y curados completamente.

Los ganaderos también deben estar prevenidos de contagiarse, así que usa guantes y tapaboca cuando trates de manejar o desinfectar al animal.

Otra buena práctica es aislar temporalmente a los animales recién introducidos a la manada porque algunos de ellos pueden ser portadores asintomáticos.

Las moscas son las principales transmisoras de esta enfermedad a tus bovinos, mantenlas a raya con los siguientes consejos:

  • Utiliza mosquicidas regularmente para alejarlas.
  • Evita dejar comida vieja de animales por muchos días.
  • Mantén limpio los establos.
  • Baña a tu rebaño regularmente.
  • No dejes que se acumule su popo en los establos, recógelo lo antes posible.
  • Desinfecta regularmente sus comederos y bebederos.

Como ya dijimos, la radiación ultravioleta es otro de los principales factores de riesgo; por lo tanto, garantízale sombra al ganado afectado.

Asimismo, el polvo es un potencial factor de riesgo, es por ello que controlarlo y mantener la higiene en el entorno habitual del ganado es imprescindible para evadir epidemias causadas por esta bacteria.

Tratamiento para queratoconjuntivitis en bovinos

La Moraxella bovis es susceptible a muchos antibióticos, aun así, la susceptibilidad puede variar en distintas partes del mundo y según la gravedad del caso. Se recomienda realizar pruebas diagnósticas para saber con precisión qué antibiótico funcionará mejor para cada caso individual.

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Los tratamientos aprobados para la QIB en el ganado son:

  • Oxitetraciclina de acción prolongada vía intramuscular o subcutánea (dos inyecciones de 20 mg/kg de peso corporal con un intervalo de 48 a 72 horas).
  • Tulatromicina (Una sola inyección de 2,5/kg de peso corporal).

Se recomienda usar las vacunas unas 4-6 semanas antes de los primeros casos anticipados anuales de QIB para dar tiempo a que se desarrollen buenas respuestas inmunitarias.

Algo importante a tener en cuenta es que la vacuna no previene la lesión del ojo, más bien hace que la enfermedad se manifieste de manera más leve y que haya una mejor recuperación.

Otros antibióticos efectivos, pero no aprobados, son:

  • Florfenicol vía intramuscular (dos dosis 20 mg/kg de peso corporal con intervalo de 48 horas).
  • Ácido libre cristalino de ceftiofur vía subcutánea en la base de la oreja (6.6 mg/kg de peso vivo).

En casos menos avanzados también se recomienda usar gentamicina tópica, en los animales más afectados se puede usar vía sistemática.

Por otra parte, los lavados con gentamicina oftálmica son una mejor idea en animales que presenten ulceración.

Conclusiones

¿Por qué lloran los terneros? El lagrimeo en terneros y ganado bovino en general es provocado por la Moraxella bovis, una bacteria que influye negativamente en la salud ocular del ganado.

La identificación y el tratamiento temprano de la infección que esta genera es importante, ya que puede propagarse afectando al ganado en general.

Su propagación fácilmente puede dar paso a una epidemia en tu granja y repercutir directamente en el rendimiento general.

Si no se detecta y se trata esta plaga rápidamente, puede causar sufrimiento y dolor a los animales que la portan.

Abordar cuanto antes los factores de riesgo es fundamental para el control de estas enfermedades, para ello te recomendamos controlar la población de moscas en tus establos y mantenerlos limpios en todo momento.

Fuentes:


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