¿Por Qué los Cerdos Comen Tierra o Piedras? Conoce las Causas

¿Así que tienes un porcino consumiendo tierra, piedras, barro o arcilla y te parece algo extraño?

Sorprendentemente, esto no es tan raro como parece.

Se trata de algo propio en la naturaleza de los cerdos y que heredaron de su antepasado, el jabalí.

Este sorprendente animal vivía en casi todos los rincones de la tierra y por supuesto, se las tenía que arreglar para alcanzar sus requerimientos nutricionales.

Ante tal situación, aprendió a conseguir vitaminas y minerales del suelo.

De esta manera se adaptó a cualquier hábitat para sobrevivir

¡Sigue leyendo! En este artículo estaremos profundizando mucho más acerca de este tema.

¿Por qué mi cerdo come tierra? Los puercos comen tierra para conseguir nutrientes adicionales, especialmente minerales como el hierro, que pueden faltar en su dieta. A veces parece que están comiendo tierra, pero en realidad están escarbando en busca de alimentos, raíces e insectos.

Es natural que los cerdos coman tierra, aunque normalmente solo consumen pequeñas cantidades, sobre todo cuando son lechones.

Tabla de contenidos

Por qué los cerdos comen tierra

La tierra contiene cantidades decentes de minerales y bacterias que ayudan a impulsar el sistema inmune y metabolismo de los cerdos, ellos instintivamente lo saben y comen tierra en un intento de mitigar algún problema de salud.

Eso no significa que coman tierra porque estén enfermos y traten de curarse de alguna enfermedad, en distintas ocasiones lo hacen para complementar su alimentación.

1. Comen tierra para aumentar sus reservas de hierro

Debes saber que los lechones nacen con reservas de hierro muy limitadas.

Además, la leche y el calostro de su madre solo alcanza para satisfacer apenas el 50% de sus necesidades de hierro.

Es por ello que, para la supervivencia y el crecimiento de los lechones, es crucial que encuentren una buena fuente alternativa de hierro.

Si no la encuentran se volverán deficientes y padecerán de anemia, asimismo su desarrollo se verá afectado negativamente.

Un estudio incluso demostró que los cerdos criados en confinamiento sin acceso a suelos que contengan hierro, son más propensos a la anemia que los cerdos criados en libertad.

Otro estudio realizado en España también comparó a los cerdos criados en interiores con los cerdos criados al aire libre.

Los resultados mostraron que los puercos criados al aire libre también tenían niveles más altos de hierro y níquel, ¡pero también de mercurio, arsénico y plomo!

El objetivo de dicho estudio era buscar el nivel de toxicidad según el manejo de los chanchos.

Con ello podemos concluir que solo puedes dejar que tus amigos porcinos arraiguen en áreas que tengan buena tierra.

Sugerencia: Qué NO Pueden Comer los Cerdos

2. Quieren aumentar su ingesta de minerales

El hierro no es el único mineral necesario en la dieta de los cerdos.

El magnesio, el manganeso, el selenio y otros biometales también son imprescindibles para su salud y adecuado desarrollo.

Es por ello que si recurre a un mismo lugar constantemente para comer tierra, seguramente sea porque ha encontrado una buena fuente de estos oligoelementos.

Cambiar estas circunstancias es relativamente fácil. Coloca una piedra mineral para cerdos de alta calidad en el sitio donde se encuentre, con ella deberían obtener los minerales suficientes para dejar atrás sus días de comer tierra.

3. Problemas de salud causan que coma tierra

Como ya dijimos, es normal que los chanchos y lechones coman barro, arcilla o tierra en pequeñas cantidades.

Pero si tus cochinos empiezan a comer tierra y se niegan a comer cualquier otra cosa, llama a un veterinario lo antes posible.

Si lo hacen es porque saben que algo no anda bien y hacen un intento por combatir esos problemas de salud reforzando su sistema inmune.

Conductas parecidas a cerdos comiendo tierra

¡Los cerdos son maestros escarbando!

Incluso los lechones más pequeños usan su hocico para remover secciones de tierra y hacer la cama donde dormirán.

Sin embargo, la mayoría de las veces realmente están buscando algo, pero ¿qué es lo que están buscando?

Buscan deliciosos alimentos entre la tierra

Los porcinos buscan alimentos como gusanos, larvas y otros insectos, asimismo encuentran materiales vegetales secos, húmedos o en descomposición como lo son las raíces, brotes, tubérculos y bulbos.

Esos insectos y raíces son como tesoros enterrados para ellos, ya que son de sus alimentos favoritos y hasta llegan a considerarlos como premios o golosinas bien merecidas luego de una ardua búsqueda.

Cabe destacar que durante esta búsqueda de “golosinas”, también acaban comiendo algo de tierra y aumentando sus suministros de minerales, así que es un ganar-ganar para ellos.

Se entretienen y ejercitan hozando la tierra

A los cerdos les encanta estar ocupados todo el día; sin embargo, los cerdos domésticos no necesitan buscar su propio sustento en comparación con los cerdos salvajes.

Y aunque los domésticos tienen la vida fácil, todavía siguen teniendo la necesidad de hacer algo para mantenerse ocupados y drenar energía.

Por dicha razón buscan ocuparse un poco escarbando tierra.

Los cerdos que no pueden moverse y escarbar entre la tierra, no hacen suficiente ejercicio, por lo que no queman suficientes calorías, además de que viven más estresados.

Así que trata de darles un poco de espacio libre al menos unas pocas horas al día para que se diviertan.

Por qué los cerdos comen piedras

Los puercos mastican piedras por tres principales razones:

  • Al igual que con la tierra, buscan ingerir la cantidad necesaria de minerales para complementar su dieta.
  • Muy posiblemente están aburridos de su comida y simplemente no les gusta; por tanto, tratan alimentarse con algo más novedoso y delicioso.
  • Los científicos afirman que puede ser una conducta natural para lidiar con el estrés.

Un estudio (citado al final de este artículo) declaró que masticar piedras es un comportamiento común en las cerdas al aire libre.

Sin embargo, anteriormente no se habían investigado los efectos en el estómago y los dientes de las cerdas que mastican piedras.

En dicho estudio se evaluó el daño y desgaste de los dientes de las cerdas.

Los resultados fueron que se encontraron daños en el 30% de las cerdas de interior y en el 28% de las cerdas de exterior.

Así mismo, se encontró que el 88% de las cerdas de exterior y el 91% de las cerdas de interior se vieron afectadas en cuanto al desgaste de sus dientes.

De la misma manera, se examinaron los estómagos de 47 cerdas de interior y 152 de exterior.

En ese análisis encontraron piedras o rocas en 59 de las cerdas al aire libre y ninguna piedra en el estómago de las cerdas mantenidas en el interior.

Las conclusiones finales fueron que la presencia de piedras no dañan su estómago, o que la masticación de piedras dañara su salud.

Además, aunque los dientes de las cerdas al aire libre estaban desgastados, no era suficiente como para que afectara su capacidad de comer durante una vida productiva relativamente corta.

A pesar de ello, masticar piedras es potencialmente más dañino para la salud de tus cerdas que comer tierra, así ten eso en cuenta.

Conclusiones

Los cerdos consumen una pequeña cantidad de tierra en busca de minerales, raíces e insectos.

¿Y por qué mi cerdo come piedras? Al igual que con la tierra, lo hacen para completar los minerales faltantes en su dieta, igualmente puede ser un comportamiento de alimentación frustrado o un intento de lidiar con el estrés.

Tragar o masticar tierra y piedras es parte de su instinto de adquirir los minerales que no puede obtener de otra manera.

Algunos ganaderos incluso añaden algunos tipos de arcilla y tierra a la comida de sus cerdos para mejorar su metabolismo, acelerar su crecimiento y reforzar su sistema inmune.

Sin embargo, si tus puercos comen una gran cantidad de tierra y nada más, acude inmediatamente con un veterinario.

Fuentes:


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